Resumen de El último mohicano

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El último mohicano resumen de libro

Clásico de la literatura

  • Historia de aventuras
  • Romanticismo

De qué se trata

El mito del Salvaje Oeste en el continente americano

Es un mundo hecho a medida para las novelas y películas opulentas: el continente americano, joven, salvaje y aún por descubrir. Este es el paisaje primitivo donde James Fenimore Cooper ubica al incansable héroe de sus novelas de aventuras, Natty Bumppo, quien, con su amigo indio Chingachgook y su hijo Uncas, recorre las tierras de lo que hoy es el estado de Nueva York. El último mohicano, posiblemente la novela más famosa de la pentalogía de Cooper, contiene todos los elementos de la novela típica del Salvaje Oeste, aunque en realidad tiene lugar en el este americano: escaramuzas entre las tropas británicas y francesas, indios en pie de guerra, persecuciones, masacres, raptos de muchachas blancas, escondites secretos y reuniones en los asentamientos de las tribus, entre otros. Cooper mezcla los hechos históricos de la guerra colonialista entre británicos y franceses con una trama de aventuras. Los personajes centrales de la novela son el paisaje aun por descubrir y las tribus indias del este americano. La trama es más bien magra, pero nada aburrida. La fama del libro no es menor: numerosas ediciones y representaciones fílmicas hicieron de la historia un mito.

Ideas fundamentales

  • El último mohicano pertenece a la pentalogía de James Fenimore Cooper.
  • La novela se publicó en 1826 como segunda parte de la serie, pero tiene lugar en un tiempo anterior a la primera novela, Los primeros.
  • Cooper mezcla hechos históricos con una aventura emocionante.
  • El contexto histórico está dado por las guerras de colonización entre Francia y Gran Bretaña (1754-1763). La trama tiene lugar en 1757.
  • Engañados por el malvado indio Magua, el oficial Heyward, Cora y Alice, las hijas del coronel Munro, se encuentran en medio del desierto con el mensajero blanco Ojo de Halcón y sus amigos indios, Chingachgook y Uncas.
  • Ojo de Halcón y Chingachgook logran impedir el rapto de las dos mujeres a manos de hurones enemigos.
  • Una vez llegados al fuerte inglés William Henry, los viajeros deben ver cómo los franceses rodean y toman el fuerte.
  • El desalojo del fuerte acaba en un baño de sangre, porque los aliados indios de los franceses atacan y acuchillan a los británicos en retirada.
  • En medio del caos general, Magua logra raptar a las hijas del coronel y trasladarlas a dos campamentos indios.
  • Con argucia, los viajeros logran liberar a Alice, pero Cora muere en medio de la persecución. Con ella, también muere Uncas, cuyo padre, Chingachgook, es el último mohicano sobreviviente.
  • Con su descripción y su trama cargada de acción, Cooper creó el modelo para las posteriores novelas de aventuras e indios nativos norteamericanos.
  • Con su descripción y su trama cargada de acción, Cooper creó el modelo para las posteriores novelas de aventuras e indios nativos norteamericanos.
 

Resumen

El ardid del indio

América, 1757: en las colonias impera la guerra entre los ingleses y los franceses. Las tribus indias intervienen en ambos lados del campo de batalla. Las dos hijas del coronel Munro – la pequeña y rubia Alice y la temperamental Cora, de cabello oscuro – cabalgan desde el fuerte Edward al fuerte William Henry para visitar a su padre. Allí, según han oído, es posible que se vean atacados por los franceses. Las muchachas están acompañadas por el joven oficial Duncan Heyward y el indio Magua, encargado de adelantarse a las tropas y mostrarles el camino seguro a través del bosque.

“A juzgar por las partes de su cuerpo que las ropas no cubrían, la figura del blanco parecía ser la de alguien que había tenido que superar dificultades desde su más temprana juventud y que había aprendido a esforzarse”.

En el camino se suma David Gamut, un maestro de cantos religiosos. A pesar de que parten con los primeros rayos del día, los viajeros no han llegado a su destino al caer la noche. Heyward sospecha que Magua los ha enviado por el camino equivocado. De pronto, se topan con un mensajero blanco de nombre Natty Bumppo, apodado Ojo de Halcón, Uncas, el cacique de los mohicanos y su padre, Chingachgook. Heyward habla con Ojo de Halcón, quien le advierte que no debe confiar en Magua. Magua, por su parte, sospecha que se su ardid ha sido descubierto y escapa.

Detrás de la cascada

Ojo de Halcón decide llevar al grupo a su escondite secreto. Después de cruzar unos rápidos, llegan a una cueva ubicada en medio de una isla entre las cascadas Glenn. Allí hacen una fogata, asan carne y comen las provisiones de los blancos. De pronto, durante la noche, se escucha un horrible chillido: es el caballo del oficial, que relincha aterrado. Un grupo de indios, seguidos por lobos salvajes, han encontrado el escondite y están al acecho. Durante la madrugada se produce una batalla en la que Ojo de Halcón muestra su destreza con el fusil. Los enemigos logran escapar, pero se llevan consigo la canoa que tiene las municiones para el arma de Ojo de Halcón. Natty ya no tiene pólvora y arroja su fusil. Cora propone que los hombres naden río abajo para buscar ayuda. Uncas quiere quedarse con las mujeres, pero Cora le implora que le lleve un mensaje a su padre. Al seguir la corriente del río, logran salir de la zona de peligro. La valiente Cora también intenta convencer a Heyward de que ella y su hermana podrán arreglárselas solas, pero el oficial se niega a dejarlas desprotegidas.

Prisioneros de los hurones

Poco después de que Ojo de Halcón y los dos mohicanos se han marchado, los atacantes vuelven. Grande es su alegría cuando descubren el arma de Ojo de Halcón, pues piensan que La Longue Carabine (el fusil largo), como lo llaman respetuosamente, estaba muerto. Al trepar los peñascos, encuentran la caverna. Heyward cree que todo está perdido, pues los indios destrozan el escondite. Sin embargo, no los descubren enseguida. De pronto, una figura aparece en la entrada de la cueva. Es Magua, el traidor que había llevado a Heyward y a las dos mujeres por el camino equivocado. Heyward intenta dispararle, pero falla. El oficial, el cantante de salmos y las mujeres son tomados prisioneros.

Los planes de venganza de Magua

Cuando los hurones se enteran de que Ojo de Halcón y los mohicanos han logrado escapar, enfurecen y deciden matar a Alice; sin embargo, el líder reúne a los guerreros. Los prisioneros son transportados en canoas fuera de la isla. Al llegar a la costa sur, la tropa se separa y Magua vigila a los prisioneros. Con palabras amables, Heyward propone liberar a las mujeres a cambio de un rescate, pero Magua rechaza la idea. Magua le confiesa a Cora que antes era el cacique de los hurones, pero que lo expulsaron de la tribu cuando aceptó aguardiente de los blancos. Ahora es un guerrero de los mohawks. Luchó junto al padre de Cora, pero él mandó azotarlo y con ello atacó su honor. Ahora quiere vengarse tomando a Cora por su mujer, para que su padre tenga que pensar siempre en él. A cambio de que acepte casarse con él, Magua liberará a Alice. Cora se niega. Furioso, Magua instiga a los otros indios en contra de los prisioneros, a quienes atan a un árbol. Heyward logra liberarse de sus ataduras. Mientras lucha con uno de los captores, un arma se dispara y el captor cae muerto al suelo.

Por el territorio de guerra

Ojo de Halcón y los dos mohicanos están de regreso. Atacan a los hurones y libran una ardua batalla. Chingachgook acuchilla a Magua hasta que cae sin fuerzas. De pronto, vuelve a ponerse de pie y desaparece rápidamente entre el follaje. El mohicano arranca el cuero cabelludo a los enemigos asesinados. También logran liberar al cantante de salmos, quien, de inmediato, empieza a fanfarronear sobre la intercesión de la divina providencia. La pequeña tropa vuelve a ponerse en camino hacia el norte, en dirección al fuerte William Henry. Los viajeros pasan la noche en una cabaña abandonada, escenario de antiguas batallas. Cerca del fuerte se topan con una guardia francesa que logran atravesar gracias a sus conocimientos de francés. Pero, luego, Chingachgook mata al vigía y suma la cabellera a su colección de trofeos. El fuerte está rodeado, por lo que el pequeño grupo vuelve a estar en peligro. Finalmente, logran llegar al fuerte y Munro puede abrazar a su hija.

La capitulación de los ingleses

La seguridad en el fuerte es ilusoria. Ojo de Halcón es enviado a una misión al fuerte Edward y a su regreso es detenido por el marqués francés Montcalm. Peor aun: una carta del general Webb, del fuerte Edward, dirigida al coronel Munro, también cae en manos de los franceses. Después de cinco días de asedio, finalmente los ataques cesan. Montcalm solicita un encuentro con Munro, pero Munro envía a Heyward en su lugar. Cuando Heyward llega a la posición enemiga encuentra un rostro bien conocido: Magua, que apoya a los franceses con sus guerreros. El marqués exige la entrega del fuerte a los franceses, pues de lo contrario, los aliados indios escalarán aun más en sus ataques. Heyward rechaza la propuesta. Al regresar, encuentra a Munro reunido con sus hijas. Los hombres discuten el futuro matrimonio entre Heyward y Alice. En realidad, el viejo coronel pensaba que Heyward estaba interesado en Cora. Munro le dice que sus hijas provienen de diferentes madres y que la madre de Cora es mestiza. Acusa a Heyward de no querer a Cora por no ser blanca. Heyward rechaza la acusación, aunque en su interior reconoce su racismo latente. Finalmente, los oficiales se encuentran con el líder francés y presentan su rendición. Las condiciones de los franceses: los ingleses pueden conservar sus armas y sus banderas, y retirarse sin ser molestados.

Masacre y rapto

A la mañana siguiente, las tropas inglesas y sus familias abandonan el fuerte. Los franceses y los indios aliados los observan. No están conformes con el final de la batalla. De pronto, uno de los indios jala el pañuelo colorido de una de las mujeres inglesas con el que ha envuelto a su niño, toma al niño y destruye su cabeza contra una roca. Luego usa el tomahawk para partir la cabeza de la madre que suplica piedad. Magua lanza un grito de guerra, que los otros responden. Más de dos mil guerreros salen del bosque y dejan un baño de sangre entre los ingleses. Magua captura a Alice y Cora y logra llevárselas consigo en medio del caos de la batalla. Ojo de Halcón y los mohicanos encuentran huellas que indican que Magua ha raptado a las dos mujeres.

“Un mingo es y siempre será un mingo. Y cómo Dios así lo ha creado, ni los mohawks ni ninguna otra tribu podrá cambiarlo”.

A la mañana siguiente siguen los rastros del enemigo. Ojo de Halcón está a punto de disparar a uno de los indios cuando se da cuenta de que se trata del cantante de salmos, Gamut. El hombre se ha rapado el cabello como los iroqueses y se ha pintado el cuerpo. Mientras Ojo de Halcón todavía ríe, Gamut le cuenta que los salvajes lo liberaron porque pensaban que estaba loco debido a sus cantos. También le dice que las hermanas Munro fueron separadas: Alice está en un campamento de hurones y Cora está con los delawares.

En el campamento de los hurones

Chingachgook se queda con el coronel Munro. Heyward y Gamut quieren buscar a Alice en el campamento de los hurones, mientras que Ojo de Halcón y Uncas intentan liberar a Cora del campo de Delaware. Heyward y Gamut se sientan con firmeza frente al cacique de los hurones y Heyward alega ser francés. De pronto, algunos guerreros regresan al campamento y traen a Uncas como prisionero. Cuando Magua se suma poco después, reconoce a Uncas y exige a los caciques que torturen al mohicano para que muera antes del amanecer.

“Cuando Magua abandonó la tribu, su mujer fue entregada a otro cacique. Él se hizo amigo de los hurones y quiere regresar a los sepulcros de sus ancestros, a orillas del gran lago. La hija del cacique inglés irá con él y vivirá por siempre en su wigwam”.

Puesto que los indios creen que Heyward es médico, esperan que cure a la hija enferma del cacique. La muchacha se encuentra en una cueva cercana. En camino, los sigue un oso amigable que incluso trata de imitar el terrorífico canto de Gamut en la cueva. De pronto, el oso se quita la cabeza: es Ojo de Halcón. Trepa por un muro y encuentra a Alice, pero antes de poder liberarla, Magua entra en la cueva. Los blancos logran vencerlo y amarrarlo. Heyward simula traer en brazos a la niña moribunda, pero en realidad se trata de Alice. De este modo, logra escapar con ella hacia el bosque. Los dos se dirigen al campamento de los delawares, mientras Ojo de Halcón regresa con los hurones para liberar a Uncas. Ellos también van en busca de los delawares para ayudar a Cora.

Tamenund, el cacique blanco

Magua, quien ha encontrado la cueva, trata de arruinar el plan. A la mañana siguiente llega al campamento de los delawares y dice sospechar que La Longue Carabine se oculta en el campamento. Dado el peligro de que esto sea cierto, un honorable anciano de 100 años llamado Tamenund convoca a una reunión oficial. Se trata de decidir cuál será el destino de Cora, Alice, Ojo de Halcón, Heyward y Uncas. Uncas debe pasar por la tortura de la prueba de fuego ya que le ha dado su apoyo a Ojo de Halcón, sin embargo, una tortuga tatuada en el pecho de Uncas hace que Tamenund cambie de opinión: el anciano ha reconocido en el muchacho al sucesor directo de La Gran Tortuga, un delaware de alto rango. Al mismo tiempo se da cuenta de que Magua tiene segundas intenciones y le exige marcharse, pero le permite llevarse a Cora. Ojo de Halcón le ofrece a Magua ir en lugar de Cora, pero este lo rechaza y abandona el campamento con su botín.

El último mohicano

Uncas y los delawares llevan a cabo una danza guerrera. Una vez transcurrido un tiempo prudencial, retoman la persecución de Magua. En el bosque, Ojo de Halcón se topa con Gamut. Este le cuenta que Cora está en una cueva. Acuerda un plan de ataque. La tropa de Ojo de Halcón se oculta en el bosque. De pronto, uno de los delawares de Ojo de Halcón recibe un disparo por la espalda. Se produce una lucha encarnizada con los hurones. Finalmente, Munro y Chingachgook se suman a la pelea. Cora aparece sobre una roca, pero los guerreros hurones se la llevan a las rastras. Ojo de Halcón y Uncas los siguen y son testigos de la resistencia que ofrece Cora. Magua la obliga a escoger: puede convertirse en su mujer o morir. En ese momento, Uncas se arroja desde una roca para liberar a Cora. Un hurón atraviesa el corazón de Cora con un cuchillo y Magua apuñala a Uncas por la espalda. A pesar de estar herido, Uncas vuelve a ponerse de pie y mata al asesino de Cora antes de que Magua acabe con él, clavándole otras tres puñaladas en el pecho. Magua intenta escapar entre las rocas, pero cae muerto cuando Ojo de Halcón le dispara.

“Los salvajes están tan cerca que el menor movimiento de uno de los caballos, o una respiración demasiado fuerte, hubiera delatado a los fugitivos”.

Al día siguiente, los delawares organizan una ceremonia para rendir culto a sus muertos. Ellos dicen que Cora y Uncas ahora están juntos en los terrenos de caza eternos. Munro está sobrecogido por la muerte de su hija. Ojo de Halcón expresa agradecimiento a los indios en nombre de Munro. El sabio Tamenund explica que también ha llegado su hora: en el amanecer de su vida, los indios eran poderosos, pero ahora es el hombre blanco quien gobierna en la tierra y él debe soportar ahora ver al último de los mohicanos, otrora una tribu digna de orgullo.

Acerca del texto

Estructura y estilo

La mejor palabra para describir la estructura de la novela de Cooper es: acción. Sin embargo, no debe pensarse en términos de una persecución permanente, que apenas deja respirar al lector. Por el contrario, para las costumbres lectoras de la actualidad, por tramos, la novela resulta letárgica. Y, sin embargo, los personajes están en constante movimiento: los viajes, las búsquedas, las huidas y las persecuciones, junto con las escenas de asedios y luchas, constituyen los principales elementos de la trama. Cooper retoma al héroe de una novela anterior: Los primeros plantadores. Ojo de Halcón tiene aquí un papel tan importante como los mohicanos Uncas y Chingachgook.

Por otro lado, la construcción y el desarrollo de los personajes no son el fuerte de Cooper: solo le interesa narrar una trama complicada, a ratos cómica, a ratos densa y, la mayor parte del tiempo, apasionante. Los detalles geográficos tienen particular importancia en el diseño de la novela: la trama tiene lugar en el actual estado de Nueva York. El río Hudson, las cascadas Glenn y el lago George constituyen los principales elementos naturales. El estilo de Cooper es directo, pero, a veces, se vuelve un poco intrincado y cargado de adjetivos, lo que le permite lograr una descripción vívida de los indios y del terreno salvaje.

Enfoques interpretativos

  • Para describir a sus indios, Cooper sigue un esquema específico: muchos de ellos siguen el modelo del “noble salvaje”, otros son descritos como intrínsecamente malvados y ladinos. La descripción de las tribus aborígenes en las novelas de Cooper (los hurones son malos; los delawares son buenos) ejercieron una influencia fatal sobre la opinión pública, a pesar de que solo se basa en la libertad artística del autor.
  • A la hora de integrar los pueblos, Cooper tiene una concepción conservadora: Cora, la hija morena y de cabello negro que el coronel Munro tuvo con una mestiza, despierta el deseo de los aborígenes Uncas y Magua, pero Heyward la encuentra menos atractiva que a la rubia Alice. Alice es educada y pura, y al final de la novela es recompensada con un hombre, en tanto que la respondona Cora encuentra la muerte.
  • Ojo de Halcón, el personaje principal, tiene dos caras: por un lado, es un blanco de moral cristiana, perspicaz y valiente, que siente una gran aversión por las supersticiones. Por otro lado, tiene muchos de los rasgos y fortalezas de los indios, es bueno siguiendo huellas y tiene una gran destreza con el arma y las manos.
  • El personaje del cantante de salmos, David Gamut, es el responsable de los segmentos cómicos, pero, al mismo tiempo, muestra lo ridículo de los esfuerzos religiosos en el territorio natural de América: comparado con el pragmatismo de Ojo de Halcón, el dogmatismo calvinista de Gamut resulta fuera de lugar.
  • En la novela reina un caos lingüístico de dimensiones casi babilónicas: casi todos los protagonistas tienen varios nombres. Así, por ejemplo, Natty Bumppo también es llamado Ojo de Halcón, Calzas de Cuero y La Longue Carabine; los indios tienen su nombre aborigen y, por lo general, también un nombre francés; por ejemplo, Le Gros Serpent (La Gran Serpiente) es Chingachgook y Le Renard Subtil (La Zorra Sutil) es Magua. Las tribus aborígenes también tienen diferentes nombres para las otras tribus. Todo esto muestra la diversidad de los pueblos y las diferentes cosmovisiones sobre el otro, en el norte de América, a mediados del siglo XVIII.

Antecedentes históricos

La guerra entre indios y franceses

La trama de El último mohicano se desarrolla en el contexto de las disputas entre británicos y franceses y sus aliados aborígenes. Estas batallas tuvieron lugar entre 1754 y 1763 en las colonias norteamericanas, en parte, en forma paralela a la Guerra de los Siete Años en Europa. Esta confrontación estuvo precedida por tres guerras franco-británicas que no dieron un resultado claro. Las diferentes tribus de los iroqueses, entre ellos, los mohawks, se vieron involucradas en el conflicto porque vivían en los territorios limítrofes entre franceses e ingleses y, en especial, porque reclamaban el acceso al valle de Ohio por su posición estratégica. Cuando, en 1754, los británicos intentaron instalarse en el valle con la Ohio-Company, los franceses opusieron resistencia. Estos, por su parte, comenzaron a construir fuertes en las inmediaciones del lago Erie. Después de algunas escaramuzas, se desató una guerra abierta. Los franceses se aliaron con diferentes tribus aborígenes con cuya ayuda generaron grandes pérdidas para los británicos.

Hasta 1757, los franceses superaban inmensamente a los británicos. Esto cambió cuando William Pitt asumió el cargo de Primer Secretario de Asuntos Exteriores (cargo que corresponde en parte con la función actual del Primer Ministro) en Inglaterra y puso especial atención al conflicto en las colonias. De allí en adelante, los británicos volvieron a ganar territorio e incluso, en 1759, vencieron al ejército francés, al mando del marqués de Montcalm, en Quebec. Finalmente, los franceses se vieron obligados a rendirse (firmando la Paz de París en 1763) y a ceder a Gran Bretaña sus posesiones en América del Norte.

Origen

Es posible que Cooper haya encontrado la inspiración para su novela durante un viaje de descanso por el norte del estado de Nueva York. Allí recorrió las cavernas que rodean las cascadas de Glenn y tuvo la idea de convertirlas en el escenario de una novela. Cooper puso manos a la obra y las convirtió en el escondite secreto de su héroe, Ojo de Halcón. El personaje de Ojo de Halcón también está basado en un modelo histórico: Daniel Boone (1734-1820) fue un héroe nacional que, en 1870 recorrió los territorios de Kentucky, donde cazó y fue capturado en numerosas ocasiones por los aborígenes. Boone fundó una colonia de nombre Boonesborough. También acuñó la imagen del trampero y, a la vista de todos, es considerado el padrino de Ojo de Halcón: vestía un gorro de piel de mapache y ropas de cuero con flecos, y tenía un rifle Kentucy especialmente largo. Durante las luchas por la independencia, una de sus hijas fue raptada por los shawnee, un hecho que Cooper también revive en su novela con el rapto de una de las hijas del coronel Munro. El coronel, por su parte, también tiene un modelo real, y todos los hechos vinculados con el fuerte William Henry tienen una base histórica: la toma a cargo del general Montcalm, la rendición del 9 de agosto de 1757 y la masacre de los indios contra los británicos.

Influencia

El último mohicano se publicó en febrero de 1826, como el segundo de los cinco tomos de la pentalogía, y se convirtió en un enorme éxito entre el público. Cooper fue el primer autor norteamericano en convertir el inmenso territorio natural de América del Norte en el escenario de una novela de aventuras, algo que fortaleció el nacionalismo de los lectores estadounidenses.

La incorporación de los nativos como personajes centrales también es una novedad, si no se tiene en cuenta la obra de François-René de Chateaubriand, quien en 1801 ya había escrito Atala, la trágica historia de una mestiza desgarrada entre dos mundos. Los críticos consideraron que los diálogos de Cooper no resultaban realistas y que las figuras femeninas parecían fuera de lugar. Entre los críticos más acérrimos de Cooper estaba Mark Twain, quien acusaba a su colega, entre otras cosas, de ser descuidado a la hora de observar, describir y utilizar determinadas expresiones. Otra cosa que irritaba a Twain era que las historias de Cooper, por lo general, contenían solo acción. Otros escritores, en cambio, idolatraban las novelas de Cooper: Goethe las leía en su lengua original; Alexandre Dumas, Karl Friedrich May, Arno Schmidt y muchos otros se sintieron inspirados por ellas. Algunos escritores norteamericanos como Nathaniel Hawthorne y Herman Melville imitaban a Cooper. Del hombro de escritores como Jonathan Swift (Los viajes de Gulliver) y Daniel Defoe (Robinson Crusoe), James Fenimore Cooper ocupa el estrado y destino de ser considerado uno de los más destacados autores de novelas juveniles.

El relato de El último mohicano pedía a gritos ser llevado al cine para asombrar al público. En la actualidad, existen más de 20 versiones fílmicas, incluidas series televisivas y películas de todos los tiempos, empezando con la primera versión de D. W. Griffith (Leather Stocking, 1909) y terminando con la versión más actual de Michael Mann, con Daniel Day-Lewis en el papel de Ojo de Halcón (1992). El título de la novela también suele usarse como frase hecha: “el último mohicano” es sinónimo del último sobreviviente de un tipo de personas con determinados valores u opiniones.

Sobre el autor

James Fenimore Cooper nació el 15 de septiembre de 1789 en Burlington, Nueva Jersey. Algunos años antes su padre había fundado la colonia de pioneros Cooperstown junto al lago Otsego, adonde la familia se mudó después del nacimiento de James. James fue el undécimo hijo de los doce que tuvo la familia Cooper. Al cumplir 11 años comenzó a tomar clases en Albany con un sacerdote. Dos años más tarde empezó a estudiar en Yale. En 1805 ingreso a la marina y recorrió Europa a bordo del Sterling. Fue fiel a la marina durante seis años, se convirtió en cadete y cumplió su tiempo de servicio en los lagos del norte de Estados Unidos, en especial, en el lago Ontario. En 1811 contrajo matrimonio y pasó los siguientes doce años en Cooperstown, antes de mudarse a Nueva York. Allí comenzó a escribir a la edad de 30 años después de leer una novela social inglesa y considerar que podía hacerlo mejor. El éxito de su primera publicación no le dio del todo la razón: Precaution (1820) no es precisamente un éxito. Pero Cooper encontró placer en la escritura: The Spy (El espía, 1821) recibió buenas críticas, pues el autor recurrió a un escenario conocido: la historia de un espía al servicio de George Washington. A partir de 1823 comenzaron a publicarse las cinco novelas de la pentalogía de las “calzas de cuero”, que le darían fama en Europa: Los pioneros (1823), El último mohicano (1826), La pradera (1827), El explorador (1840) y El cazador de ciervos (1841). Entre tanto, Cooper viajó durante varios años por Europa, y la tercera novela del ciclo se publicó en París. Al regresar, excepto por un viaje de estudios en 1848 hacia el centro oeste de Estados Unidos, Cooper prácticamente no volvió a abandonar Cooperstown. Allí murió el 14 de septiembre de 1851. Cooper también es conocido por sus narraciones y relatos de viajes, y es considerado uno de los escritores más importantes de la literatura estadounidense de su tiempo.


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